NECROHOLOCAUST – Laudem Antichristus

Necroholocaust – Laudem Antichristus // Cover (C) 2018 Iron Bonehead Productions / Necroholocaust

Short Review

Die ab heute eingeführte Rubrik “Short Reviews” wird eröffnet von einer ebenso kurzen wie intensiven EP der kanadischen Blackgrind-Institution NECROHOLOCAUST. Seit 2003 veröffentlicht man regelmäßig jede Menge Split-EPs und hat 2014 mit “Holocaustic Goat Metal” ein beachtliches Debüt in der Schnittmenge aus Black und Death Metal eingespielt. Rechtzeitig zum vom 01. bis 03. Novenber 2018 stattfindenden Never Surrender Festival in Berlin, welches unter anderem von Iron Bonehead Productions, dem Label der Kanadier, durchgeführt wird, veröffentlicht man am 01. November die neue EP “Laudem Antichristus”.

Und die führt auf gewohnt hohem Niveau die bisherige Marschrichtung fort und bietet genau das, was man von dem Quartett erwartet: kompromisslose Eruptionen aus Bestial War Black Metal, immer durchsetzt von typischem Death Metal-Riffing, was der Track der A-Seite, “Heaven burns God failed”, auch unmissverständlich klar macht. Und gerade dieses Riffing sorgt dafür, dass der Bandsound seine unverkennbare Grind-Schlagseite erhält. Und die steht der Truppe ausgezeichnet zu Gesicht und wirkt nicht so aufgesetzt wie bei vielen anderen Bands gleicher Coloeur. Auch scheut man sich nicht, das Tempo stellenweise zurückzufahren, was “Nuclear whore”, der B-Seite der EP, umso mehr Durchschlagskraft gibt. Von Vorteil ist natürlich auch die knüppelharte, aber saubere Produktion, die dem Ganzen noch die Krone aufsetzt.

Die knapp neun Minuten sind also ein gelungener Appetizer auf kommende Taten, insbesondere natürlich auf das erwähnte Festival. Und wer seinen Black Metal roh und grindig mag, der macht hier sowieso nichts falsch. Die EP kann man sich also guten Gewissens ohne Weiteres ins Regal stellen. KAUFEMPFEHLUNG! +++ 8 / 10 Punkten

(C) 2018 Necroholocaust

NECROHOLOCAUT – Laudem Antichristus
Black / Death Metal from Canada
Iron Bonehead Productions
Running time: 8:44 minutes
Release date: 01.11.2018

www.bandcamp.com
shop.ironbonehead.de

VALDRIN – Two Carrion talismans

Valdrin – Two Carrion talismans // Cover (c) 2018 Blood Harvest Records / Valdrin

Es ist schon spannend: Rein von der Menge her habe ich das Gefühl, dass es in diesem Jahr weniger spannende Alben gibt, als es noch in den letzten ein, zwei Jahren der Fall war. Und bis auf ein, zwei Ausnahmen hat mich bisher auch noch kein Album so recht an die Wand drücken können (Watain und Abigor lassen wir mal außen vor). Und dann landet vor einigen Tagen das Zweitlingswerk der US-Amerikaner VALDRIN in meinem Postfach und tut genau das: “Two Carrion talismans” erschlägt dich mit solcher Wucht, dass man gar keine andere Möglichkeit mehr hat, als sich das Album immer und immer wieder anzuhören. Dabei war bereits der Vorgänger “Beyond the forest” 2014 ein beachtlicher Einstand – der allerdings komplett an mir vorbei gerauscht ist. Und zwar aus einem Grund: In jener Zeit war alles, wo auch nur etwas von Synths oder Keyboards als untermalendes Stilmittel erwähnt wurde, ein rotes Tuch für mich. Das hat sich in den letzten 20 Monaten – auch dank BLACK SALVATION – bis zu einem gewissen Grad geändert.

VALDRIN sind ein perfektes Beispiel dafür, wie man den Songs mit der richtigen Dosis oder besser gesagt dem richtigen Einsatz von Synths sowohl Wucht als auch Atmosphäre verleihen kann, ohne dass die für den Stil so notwendige Aggression verloren geht. Dies war auf dem Debüt schon so gut umgesetzt, dass es mich im Nachhinein ärgert, dem Album keine Beachtung geschenkt zu haben. Mit “Two Carrion talismans” kann ich das zum Glück noch gerade biegen; denn neben dem Einstand der Schweden Malakhim Ende des letzten Jahres hat mich in den letzten zwölf Monaten keine neuere Band so sehr beeindruckt wie jetzt VALDRIN.

(c) 2018 Valdrin

Unheilvolles Trommeln, das Ziehen eines Schwertes – So eröffnet man im Opener “Junnatox” den knapp 44 Minuten langen Reigen an geschwärztem Death Metal der Extraklasse. Dabei zieht man sofort das Tempo ordentlich an, ohne direkt in Blasts zu verfallen. Die bereits erwähnte, allgegenwärtige Synth-Untermalung tut ihr Übriges, um direkt eine Atmosphäre zu schaffen, in die man sich ohne Weiteres fallen lassen kann. Dabei hilft vor allem die sehr nuancierte, aber brutale Produktion des Albums. Jedes Riff, jeder Hit auf die Snare ist deutlich zu unterscheiden; der Bass drückt unscheinbar, aber wirkungsvoll auf die Magengrube; die Kickdrum sowie die Snare sind sehr trocken und dadurch umso effektiver für diese Art von Death Metal produziert. Lediglich die Becken hätten ein wenig mehr Raum benötigt, aber das ist meckern auf hohem Niveau. Denn gerade ein Track wie der dem Opener folgende, “Nex – The barren sculptor”, zeigt durch das leicht zurück genommene Tempo, dass man den Beckensound gar nicht so sehr vermisst. Auch hier sind in den Breaks die Synths wieder sehr dominant und geben dem Spannungsbogen des Albums die nötige Richtung.

Das bereits im Vorfeld vorgestellte “Sinews of blood and vein” wird durch ein Intro eingeleitet, dass man durchaus auf ältere King Diamond-Platten hätte setzen können oder auch in alte Horrorschinken der Siebziger-Jahre. ‘Spooky’ ist da wohl das treffende Adjektiv, das man allerdings direkt wieder durch die einsetzenden Midtempo- bis Uptempo-Strukturen wieder relativiert. Und schon nach diesem guten ersten Drittel des Albums lässt sich vorweg eines sagen: Songwriting kann das Quartett! Was man mit dem ersten Höhepunkt des Albums, “Funeral tides of Orcus”, auch unter Beweis stellt, da man hier die ganze Palette an Kreativität innerhalb der selbst gesetzten stilistischen Grenzen ausschöpft. Dabei sollte man das Wort ‘Grenzen’ nicht allzu wörtlich nehmen. Denn obwohl man sich vor allem in der Schnittmenge aus Black und Death Metal befindet, sind die Elemente aus dem Death Metal zwar die dominantesten; jedoch werden diese so eingesetzt, dass man stellenweise das Gefühl hat, man würde es hier mit einer Gruppe aus dem Melodic Black Metal zu tun haben. Das hört man auch nicht alle Tage. Und wenn man diese Stilvermengung so kunstvoll ausführt, wie das VALDRIN tun, und zudem der konzeptuelle Aspekt des Albums sowie des bisherigen Schaffens auf einen selbstgeschaffenen Mythos beruhen, dann kann man guten Gewissens vor allem von einem sprechen: Eigenständigkeit!

Die ist in der heutigen, fast unüberschaubaren Masse an Bands auch bitter nötig, so dass man das doch sehr direkte und weniger verspielte “Tempest torn asunder” (der zweite vorab vorgestellte Track) als zwar nicht direkt gewollten, jedoch wirkungsvollen Mittelfinger an gewisse Bands verstehen kann, die stur und ohne jegliche Abwechslung im Songwriting ihr Ding durchziehen – und zwar auf Kosten von Individualität, Spannung und dem, was unsere Szene einmal ausgemacht hat: den Drang, Neues zu schaffen. Der Track selbst nimmt ab ungefähr der Hälfte das Tempo schlagartig raus und fügt nach einer kurzen Ruhepause das beste Break des ganzen Albums ein, bevor man den Track schließlich ausfaden und nahtlos in das Intro zu “Vesper in the animus lair” übergehen lässt. Dieses nun folgende, letzte Drittel des Albums hätte man so nicht besser einleiten können. Generell ist es schön zu sehen, wenn Bands zum Ende der Spielzeit ihrer Alben auf die Höhepunkte zusteuern und alle Elemente ihres Sounds zu einer Collage verschmelzen, die die lyrisch beschriebenen Bilder im Kopf zu einem Gesamtkunstwerk erheben. Synths, die sowohl orchestral als auch zutiefst okkult tönen, eine nur sparsam eingesetzte Doublebass-Arbeit und Riffs, die die Synths sowohl untermalen, führen und begleiten.

So kommt man schließlich, völlig versunken in das Werk, zum vorletzten Track auf “Two Carrion talismans”, “Crimson blades in the Ausadjur wake”. Schon lange habe ich nicht mehr einen so schlüssigen Albumcloser gehört, der sogar klarem, unverzerrtem Gitarrenklang viel Raum einräumt und unter Beweis stellt, dass auch der Sänger neben dem Black Metal-typischen Keifen auch eine angenehm dunkle, natürliche Stimme hat. Die Melodieführung sowie der Track selbst erinnern phasenweise durchaus an Watain zu “Lawless darkness”-Zeiten. Und das ist sicher eine der besten Referenzen, die man einer Band zukommen lassen kann. Das Outro “Awaiting in the spirit genome…” ist das zwar unspektakulärste Stück des Albums, jedoch ist es in seiner fast meditativ wirkenden Art der perfekte Kontrapunkt zu all der Aggression der vorigen sieben Tracks. Der erneute Druck auf die Play-Taste ist da nur die logische Konsequenz, um sich ein ums andere Mal in den Malstrom zu begeben, den “Two Carrion talismans” darstellt…

Abschließend kann man nur noch eines sagen: Um die musikalische Zukunft VALDRIN’s mache ich mir keine Sorgen. Das Niveau ist schon jetzt so hoch, dass damit mühelos schon lange etablierte Bands locker an die Wand gespielt werden. Wir haben hier eine absolut eigenständig klingende Band, die sich deutlich von anderen Bands abhebt und mal eben eines der besten Alben des Jahres vorgelegt hat. Ich wünsche der Band vor allem eines: Dass sich ihr Bekanntheitsgrad endlich erhöht, den hat sie mit dieser Vorlage namens “Two Carrion talismans” mehr als verdient! PFLICHTKAUF!!! +++ 9,5 / 10 Punkte

Ab dem 28.09.2018 könnt ihr euch das Album entweder als CD oder LP in eure Plattenregale stellen; beide Versionen sind auf 500 Exemplare limitiert. Für die ganz alte Schule wird es das Album auch als auf 100 Stück limitiertes Tape geben. Die Möglichkeit, das Album digital über Bandcamp zu erwerben, gibt es zwar auch. Aber bei einem Klassealbum wie diesem gilt dabei: Schämen!

(c) 2018 Valdrin

VALDRIN – Two Carrion talismans
Blackened Death Metal from the USA
Blood Harvest Records / Helter Skelter Productions
Running time: 43:18 minutes
Release date: 28.09.2018 (all formats)

www.bandcamp.com (Valdrin)
www.bandcamp.com (Blood Harvest)
www.bloodharvest.se (Shop)

PESTLEGION – Entsage Gott

Copyright: Bleeding Heart Nihilist Productions / Pestlegion
Copyright: Bleeding Heart Nihilist Productions / Pestlegion

Wer Black Metal-Bands im Jahr 2018 noch den Vorwurf macht, sie klängen zu rückwärtsgewandt, der hat wohl eher nicht verstanden, dass die Zeit avantgardistischen Aufbruchs längst vergangen ist und sich im ‘echten’ Black Metal auch nicht durchsetzen konnte. Und das ist auch gut so, da man einer Band wie dem Marler Viergestirn PESTLEGION sonst nicht die nötige und mittlerweile auch verdiente Aufmerksamkeit schenken würde. Bereits im letzten Jahr konnten sie mit ihrem Debüt “Dominus profundum” für viele respektvoll hochgezogene Augenbrauen sorgen und einige recht hohe Wertungen einheimsen (unter anderem 8 Punkte hier auf Black Salvation). Nach wie vor gibt es ihn also: den Wunsch, räudigen und kompromisslosen Black Metal zu zelebrieren und sich dabei einen Dreck um irgendwelche Szenekonformitäten zu scheren. „PESTLEGION – Entsage Gott“ weiterlesen

BLYH – Transparent to the world

Copyright: The Crawling Chaos Records / Blyh - Image shows vinyl cover
Copyright: The Crawling Chaos Records / Blyh – Image shows vinyl cover

Es ist manchmal schon wirklich komisch: Da bekommt man ein sensationell gutes Debüt auf den Tisch und hat dann eine absolute Schreibblockade. Seit BLYH im Juni letzten Jahres ihr Demo “Transparent to the world” im Eigenvertrieb über Bandcamp sowie wenige Wochen später als schickes Tape veröffentlichten, ringe ich um die passenden Worte. Mit keinem Entwurf war ich zufrieden, und je länger ich daran saß, desto mehr verbiss ich mich in die Wortfindung. Dass so ein Prozess nicht von Erfolg gekrönt sein kann, sollte jedem klar sein, der selbst schon einmal vor diesem Problem gestanden hat. Die Monate gingen ins Land, gezeichnet von privaten Veränderungen, erneuten gesundheitlichen Problemen (so ein Hirntumor ist schon etwas ganz schön Beschissenes) und schlussendlich noch Stress in der Kanzlei, in der ich arbeite. Als es Anfang diesen Jahres dann endlich ruhiger wurde und ich Anfang März die anstehende Vinyl-Veröffentlichung von “Transparent to the world” als vollwertiges Debüt zum Anlass des Reviews nehmen wollte, kam die nächste Scheiße: „BLYH – Transparent to the world“ weiterlesen

FUNERAL WINDS – Sinister creed

Copyright: Avantgarde Music / Funeral Winds
Copyright: Avantgarde Music / Funeral Winds

Es gibt Bands in unserem so heißgeliebten Genre, die alle ein bis zwei Jahre ein neues Album veröffentlichen. Dann gibt es Bands wie FUNERAL WINDS, die in den nächsten Wochen mit “Sinister creed” ihr gerade mal viertes Album veröffentlichen. Dabei existiert die Gruppe bereits seit 1991 (das Debüt erschien 1998). Von Beginn an zeichneten sich die Holländer dabei durch ihre kompromisslose Art aus, die sie in die Riege der ‘Love-it-or-hate-it’-Bands stoßen ließ. Man agiert immer ziemlich nah an der Grenze zwischen traditionellem Black Metal und War Black Metal (obwohl man den Begriff ja erst seit gut einem Jahrzehnt quasi als Untergenre verwendet) und bedient somit die Klientel in der Szene, denen Aggressivität über ausgefeilte musikalische Komposition geht. „FUNERAL WINDS – Sinister creed“ weiterlesen

VARGRAV – Netherstorm

Copyright: Werewolf Records / Vargrav
Copyright: Werewolf Records / Vargrav

Nimmt man als Black Metal-Fan das Wort “Symphonic Black Metal” in den Mund, beginnt oftmals das große Rumgekotze: Nicht trve, macht die Szene kaputt, Schlumpfmusik, pseudo-anspruchsvoller Ausdruck romantischen Gefühlsdusels etc. Und wer die Neunziger mitgemacht und erlebt hat, wie sich Black Metal vom rohen und ungezügelten Sound der Frühneunziger immer mehr in Richtung kommerzieller Weichgespültheit hat treiben lassen, einige Bands relativ große Erfolge feiern konnten und die heute nicht mehr viel mit ihren ersten ein, zwei Alben zu tun haben, kann diese verbalen Auswürfe auch nicht unbedingt übelnehmen. Gerade der Einsatz von vielen symphonisch arrangierten Keyboardschichten und “schönen” und leicht zugänglichen Melodien machten den Begriff “Symphonic Black Metal” zu einem absoluten Tabuthema in der ‘ernstzunehmenden’ Szene. „VARGRAV – Netherstorm“ weiterlesen

THE STONE – Teatar apsurda

Copyright: Mizantropean Records / The Stone
Copyright: Mizantropean Records / The Stone

Die Serben THE STONE gehören zu den Bands, die seit zwei Dekaden konstant Alben veröffentlichen, aber immer noch irgendwie unter ‘ferner liefen’ abgehakt werden. Sicher, für den Underground ist man nicht ‘trve’ genug und für die große Masse nicht wirklich zugänglich. Dabei macht man eigentlich alles richtig im Hinblick auf einen größeren Hörerkreis: Man hat durchweg gutes bis sehr gutes Songmaterial zu bieten, kann live durchaus überzeugen und merkt den Musikern an, dass man aus Überzeugung diese Art von Musik spielt. Wie dem auch sei: Werfen wir lieber einen Blick auf das aktuelle Album, “Teatar apsurda”, dass im vergangenen Dezember erschien und mit einer richtig starken Produktion aufwarten kann. „THE STONE – Teatar apsurda“ weiterlesen

DAUþUZ – Die Grubenmähre

Copyright: Naturmacht Productions / Dauþuz
Copyright: Naturmacht Productions / Dauþuz

Zu den Bands im deutschen Black Metal, die innerhalb der letzten beiden Jahre durch die Decke gegangen sind, gehören zweifelsohne DAUþUZ, die 2016 mit “In finstrer Teufe” eines der beeindruckensten Debüts vorlegten, die man hierzulande je gesehen hat. Nicht nur das textliche Konzept, das so weit ab von den üblichen Szene-Klischees ist, wie es nur sein kann, sondern vor allem die unbändige Spielfreude mit aggressiv nach vorne treibenden als auch melodischen Parts sorgten für reichlich Abwechslung und einen Spannungsbogen, der das Album auch nach -zig Durchläufen immer noch absolut hörenswert macht. Kein Wunder, dass alle Versionen des Albums rasend schnell vergriffen waren und selbst die erst noch in diesem Frühjahr erscheinende LP-Neupressung bereits nicht mehr erhältlich ist. So ist es kein Wunder, dass man voller Erwartungen auf den Nachfolger wartete. „DAUþUZ – Die Grubenmähre“ weiterlesen

GRAVE SPIRIT – The beast unburdened by flesh

Copyright: Iron Bonehead Productions / Grave Spirit
Copyright: Iron Bonehead Productions / Grave Spirit

Wie geht man den ersten Release einer Band an, von der im Moment rein gar nichts bekannt ist? Außer, dass “The beast unburdened by flesh” die erste Veröffentlichung ist und sich GRAVE SPIRIT Anfang 2017 gründeten. Man könnte sich jetzt in fabulöse Gegenden begeben, in der mystische Legenden gestrickt werden. Oder, was mir viel lieber ist, den Wunsch (oder das Konzept), nicht zu viel von sich preisgeben zu wollen, einfach zu akzeptieren. Machen schließlich gerade im Black Metal immer mehr Bands so, damit der Fokus nicht auf den Persönlichkeiten, sondern komplett auf der Musik liegt. Aber ich schätze einfach mal: Mittel- oder Südamerika. „GRAVE SPIRIT – The beast unburdened by flesh“ weiterlesen

BARSHASKETH / OUTRE – Sein Zeit

Copyright: Third Eye Temple / Barshasketh / Outre
Copyright: Third Eye Temple / Barshasketh / Outre

Die polnischen Black Metal-Spezialisten von Third Eye Temple haben mit vorliegender Split Ende November des vergangenen Jahres ein weiteres kleines Kleinod geschaffen. Die beteiligten Bands gehören dabei zu den im Moment noch im tiefsten Underground agierenden Gruppen, die jedoch in absehbarer Zeit noch positiv von sich Reden machen dürften: die aus Neu-Seeland stammenden BARSHASKETH können bisher auf drei vollständige Alben, zwei Demos sowie drei Splits (diese hier mit eingeschlossen) zurückgreifen. Besonders das 2015 erschienene “Ophidian henosis” war ein vielbeachtetes und hochgelobtes Album. Auf einen etwas schlankeren Backkatalog greifen die Polen OUTRE zurück. „BARSHASKETH / OUTRE – Sein Zeit“ weiterlesen